Virus del Nilo Occidentale: sintomi e fattori di rischio

Virus del Nilo Occidentale: sintomi e fattori di rischio Malattie

Membro della famiglia flavivirus, il virus del Nilo Occidentale è collegato al virus dell’encefalite che si trova comunemente in Africa, nel Medio Oriente e nelle regioni occidentali dell’Asia. Infetta zanzare, uccelli, cavalli, umani e altri mammiferi.

Come si contrae il virus del Nilo Occidentale?

Gli esseri umani acquisiscono normalmente l’infezione virale attraverso una puntura di zanzara. L’inizio dell’autunno, da fine agosto ai primi di settembre, è il momento più comune in cui si verificano le infezioni. Il potenziale è quello di causare una malattia molto grave, sebbene il 60% -80% delle persone infette non sviluppi alcun sintomo.

Più comunemente, altre persone sviluppano una malattia lieve, a volte denominata febbre del Nilo occidentale, che è caratterizzata da mal di testa, dolori muscolari, linfonodi ingrossati e, a volte, apparizione di qualche eritema.

La febbre del Nilo occidentale si sviluppa da due a 15 giorni dopo il morso di una zanzara infetta e può persistere per alcuni giorni o fino a qualche settimana.

Quanto è pericoloso il virus del Nilo Occidentale?

Soltanto nell’1% dei casi, l’infezione da virus del Nilo Occidentale causa una malattia grave che viene definita “neuro invasiva”, poiché colpisce il sistema nervoso.

Questa forma grave di infezione da virus del Nilo Occidentale provoca un’infiammazione del cervello (encefalite) o delle meningi, tessuti che coprono il cervello e il sistema nervoso centrale (meningite). Può anche verificarsi una combinazione dei due (meningoencefalite) e la malattia può essere fatale. Le persone di età superiore ai 50 anni, le donne incinte, i neonati e coloro che presentano un sistema immunitario indebolito a causa di farmaci, HIV o cancro sono a maggior rischio di contrarre la malattia.

L’infezione neuro invasiva provocata dal virus del Nilo Occidentale è caratterizzata, tra le altre cose, da febbre alta, rigidità del collo, debolezza muscolare, disturbi neurologici potenzialmente permanenti.

L’infezione da virus del Nilo occidentale non può essere diffusa da contatti casuali come un semplice tocco o un bacio da una persona infetta. Oltre alla trasmissione tramite punture di zanzara, le modalità meno comuni di trasmissione del virus includono il trapianto di organi, la donazione di sangue delle madri ai loro feti nel grembo materno o ai lattanti attraverso il latte materno.

Come si può prevenire il virus del Nilo Occidentale?

Il modo migliore per evitare l’infezione è prevenire le punture di zanzara. Non esiste un vaccino disponibile, sebbene uno sia stato autorizzato per l’uso nei cavalli. Nessun trattamento specifico è disponibile per la malattia. La febbre del Nilo occidentale generalmente si risolve da sola, e quelli con gravi infezioni devono essere ospedalizzati per ricevere cure di supporto.

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