Cosa succede all’acido lattico dopo l’esercizio?

Cosa succede all'acido lattico dopo l'esercizio? Fitness

Quando i muscoli non riescono a ricevere abbastanza ossigeno durante una breve sessione di esercizio, iniziano a utilizzare un percorso chiamato “fermentazione dell’acido lattico”, il quale genera un piccolo composto a tre atomi di carbonio chiamato acido lattico o lattato come sottoprodotto della degradazione del glucosio. L’acido lattico non è utile per le cellule muscolari, ed il fegato lo trasforma in glucosio dopo l’esercizio.

Circolo ematico

L’acido lattico che si accumula all’interno delle cellule muscolari entra nel flusso sanguigno. Il fegato assorbe il lattato circolante. Più tardi, durante la fase di riposo, il fegato ossida l’acido lattico in piruvato attraverso una reazione catalizzata da un enzima chiamato lattato deidrogenasi. L’enzima utilizza gli elettroni rimossi dal lattato per ridurre una molecola di NAD in NADH. Attraverso un trasportatore, il piruvato entra in piccole strutture a forma di capsula chiamate mitocondri, incontrando due destini diversi.

Ciclo dell’acido citrico

All’interno dei mitocondri, il piruvato può essere convertito in acetil-CoA e CO2 da un enzima chiamato complesso piruvato deidrogenasi. In questo caso, l’acetil-CoA si alimenterà in una via biochimica chiamata ciclo dell’acido citrico, mentre la cellula epatica utilizzerà l’energia che estrae ossidando questi carboni per immagazzinare energia sotto forma di adenosina trifosfato o ATP.

In tal modo, il fegato soddisfa le proprie esigenze e non quelle di altre cellule. Il fegato ha anche bisogno di trasformare l’acido lattico in glucosio. Lo fa attraverso un processo chiamato gluconeogenesi.

Gluconeogenesi

Quando l’acido lattico, dopo l’esercizio, abbonda nelle cellule del fegato, la gluconeogenesi è leggermente diversa da quella che il fegato impiega in altre occasioni. Inizia nei mitocondri, dove un enzima chiamato piruvato carbossilasi aggiunge una molecola di bicarbonato e lo converte in ossalacetato. Questa reazione richiede un dispendio energetico sotto forma di una molecola di ATP.

Successivamente, un altro enzima chiamato carbossibutasi PEP mitocondriale converte l’ossaloacetato in fosfoenolpiruvato o PEP e anidride carbonica libera. Questo passaggio richiede anche un investimento energetico sotto forma di una molecola di GTP. La PEP prodotta dalla carbossibutasi viene esportata dai mitocondri e riconvertita in glucosio attraverso una serie di nove reazioni catalizzate da enzimi all’interno della cellula.

Effetti

La serie di eventi in base alla quale il glucosio viene convertito in lattato e viceversa è chiamato ciclo Cori. I muscoli alla fine guadagnano meno energia dalla disgregazione del glucosio e dalla fermentazione dell’acido lattico di quanto il fegato normalmente impiega per ridare il lattato al glucosio.

Di conseguenza, il ciclo Cori comporta una perdita netta di energia. Il corpo ne fa uso durante gli allenamenti intensi, quando il flusso sanguigno non può fornire ai muscoli tutto l’ossigeno di cui hanno bisogno. In momenti come questi, la fermentazione dell’acido lattico diventa l’unico modo con cui i muscoli possono continuare a metabolizzare il glucosio come carburante.

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