Cos’è il disturbo da terrore notturno e come affrontarlo

Cos'è il disturbo da terrore notturno e come affrontarlo Psicologia

Quali sono i segni esteriori di un terrore notturno? Durante un episodio tipico, chi soffre di questo disturbo del sonno può:

  • Sedersi sul letto, uscire dal letto o dormire terrorizzato;
  • Si manifestano urla, pianti o parole senza senso (dicendo parole reali o facendo rumori che suonano come parole ma in realtà non lo sono);
  • Agisce violentemente se toccato o trattenuto;
  • Si auto-procura graffi o si dà dei pugni;
  • Non reagisce a ciò che accade intorno a lui (ad esempio, non risponderà alle domande);
  • Difficoltà a risvegliarsi;
  • Agisce in modo confuso, disorientato o inconsolabile dopo il risveglio (quest’ultimo è più comune con i bambini)

Le persone con terrore notturno possono anche mostrare le seguenti risposte fisiologiche, spesso confermate dagli studi sul sonno:

  • Occhi dilatati.
  • Tachicardia (battito cardiaco accelerato).
  • Tachipnea (respirazione rapida).
  • Aumento del tono muscolare (cioè, il dormiente sforza o flette i muscoli).
  • Pelle arrossata o rossa.
  • Sudorazione.
  • Incontinenza.

Cause dei terrori notturni

I terrori notturni sono abbastanza comuni nei bambini di età inferiore ai 5 anni. Di solito, l’insorgere del disturbo nei bambini è tra i 4 ed i 12 anni. Una volta che raggiungono l’adolescenza, i terrori notturni tendono a cessare da soli senza trattamento.

Se i terrori notturni continuano dopo l’adolescenza o si verificano per la prima volta nei bambini più grandi e negli adulti, il trattamento può essere consigliabile. È possibile che una condizione di comorbilità possa causare i terrori notturni (in altre parole, l’improvvisa comparsa del disturbo del sonno potrebbe indicare un’altra condizione che non è stata ancora diagnosticata).

Trattamenti

Ci sono alcuni modi per trattare questo disturbo, ma hanno i loro pro e contro.

Farmaci

Potrebbe sembrare allettante ottenere una prescrizione scritta per questo problema, ma probabilmente non è necessario. Esistono modi più naturali per affrontare i terrori notturni: ecco perché i medici raccomandano solo farmaci nelle situazioni più estreme.

Risvegli programmati

Questa è una soluzione che è stata storicamente raccomandata. Un risveglio programmato prevede di aspettare fino a un paio d’ore dopo che il bambino si è addormentato; poi andare nella sua stanza e svegliarlo gentilmente. Questa procedura spesso interrompe il ritmo del sonno che può portare ad un terrore notturno.

Ciò  richiede molto lavoro da parte dei genitori e può finanche disturbare il ritmo circadiano del bambino. Non solo lui ha bisogno di riposare serenamente, ma anche il genitore ha questa necessità. Alzarsi dal letto ogni notte per svegliarli non è uno scenario ideale.

Tempo al tempo…

In passato, i medici suggerivano di “aspettarlo”, dato che la maggior parte dei bambini non ha più paura della notte. Ma, per un genitore, questo approccio può diventare frustrante ed estenuante, che alla lunga potrebbe coinvolgere il resto della famiglia.

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